Le pigeon Kaiser, héros de deux guerres

Kaiser, le pigeon aux deux guerres. Image du National Museum of American History.

Combattre pour l’armée allemande

Le pigeon Kaiser naît durant la première semaine de février 1917 dans un pigeonnier civil de Coblence, en Allemagne. Âgé de cinq jours, il reçoit un bracelet métallique sans soudure placée à sa patte gauche. Ce qui est écrit dessus, son numéro d’identification et la couronne impériale allemande. Kaiser ne pourra plus jamais s’en séparer sans y perdre sa patte. À six semaines, des représentants de l’armée impériale allemande viennent le chercher.

Le pigeon Kaiser qui renseigne le Kaiser, l’Empereur Allemand

Kaiser reçoit l’entraînement d’un pigeon voyageur, après que sa première plume soit apparue. Il commence son service au front en avril 1917 dans le Nord de la France. Le pigeon fait alors parti de ceux qui renseigne le Kaiser Wilhelm II sur l’avancée de l’Armée Impériale Allemande. La première guerre mondiale avance dans le temps, les Américains entrent en guerre tandis que l’armée Allemande perd du terrain. Ainsi en octobre 1918, le pigeon Kaiser se trouve dans les tranchées lors de l’offensive massive de Meuse-Argonne.

Après des tires dans tout les sens, des cris de douleurs, ce sont les Américains qui arrivent là où il se trouve. Le pigeon Kaiser est dans un panier avec dix autres compagnons d’infortunes, finissant comme prisonniers de guerre. Après l’armistice du 11 novembre 1918, c’est le confinement pour les pigeons capturés, leurs avenirs toujours en suspens.

La vie du pigeon Kaiser, prisonnier de guerre

Des pigeons allemands prisonniers de guerre défilent dans les rues avec des soldats américains. Image du National Museum of American History.

En décembre 1918, leurs sorts est finalement statués. Kaiser et les autres pigeons partent pour les terres de l’oncle Sam. Ils arrivent ainsi le 17 juillet 1919 par bateau militaire, l’USS Fj Luckenbach. Il se trouve dans un groupe de 21 pigeons Allemands capturés, sans compter les nombreux pigeons héros américains.

Le pigeon Kaiser participe à des défilés de prisonniers. Le trajet se fait en voiture, enfermé avec d’autres pigeons Allemands dans une cage, des soldats américains de chaque côté. Après cela, il s’installe au Signal Corps Pigeon Center de Fort Monmouth dans le New Jersey.

Sa vie pendant la seconde guerre mondiale

Malgré sa condition de prisonnier de guerre, Kaiser reçoit le gîte et le couvert, ainsi qu’une compagne. Tout ce qu’il lui faut pour en faire son nouveau chez lui, là il rentre à chaque mission. C’est aussi dans ce lieu qu’il reçoit son nom de Kaiser, peut être parce qu’il faisait le lien avec le Kaiser Wilhelm II. Ce changement de terre ne le dérange pas, il permet la naissance de nombreux pigeons. Dans les années 1930, il est le dernier pigeon allemand capturé encore en vie.

Pendant la seconde guerre mondiale, Kaiser déménage dans le Missouri, au camp Crowder. Tandis que ces nombreux descendants officient en Europe et dans le Pacifique. En 1945, ce sont 75 descendants qui se trouvent dans les rangs de l’armée, c’est le rôle qui lui a été attribué pour cette guerre. Il possède sa propre cage blanche équipée d’un radiateur électrique pour supporter les nuits froides. Kaiser partage la fin de sa vie avec Lady Belle.

Le corps de Kaiser naturalisé, avec ses deux bagues, allemande et américaine. Image du National Museum of American History.

Kaiser, pigeon allemand à des commémorations officielles américaines

Après la seconde guerre mondiale, Kaiser avec Lady Belle, retourne au Fort Monmouth pour une semi-retraite du service actif. Le 27 février 1948, une fête d’anniversaire est organisée en son honneur par les enfants de la crèche du fort. En août 1948, il est nommé First Retread Post No 667 de la légion américaine à Los Angeles. Ce titre est gravé sur une deuxième bague en or se trouvant sur sa patte droite.

Le 20 janvier 1949, c’est l’investiture du Président Truman, Kaiser est présent, ainsi que deux autres pigeons célèbres, GI Joe et Jungle Joe. Cela est dans le cadre d’une exposition sur les Corps des transmissions. En 1949, le jour d’Halloween, le vieux pigeon de 39 ans s’éteint. Ses descendants seront longtemps présents dans les rangs de l’armée américaine.

Le corps du pigeon Kaiser est naturalisé et exposé au Smithsonian Institution, en compagnie, depuis 1950, de trois autres pigeons, Global Girl, Anzio Boy et Cher Ami.

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