Cher Ami, pigeon héros entre vérité et légende

Cher Ami - pigeon

Cher Ami, pigeon héros entre vérité et légende.

Carte d’identité

  • Nom : Cher Ami
  • Née en mai 1910 au Royaume Uni
  • Décédée le 13 juin 1919 au Fort Monmouth, New Jersey, USA
  • Age : 9 ans
  • Espèce : Pigeon biset (Columba livia)
  • Sexe : F

L’histoire vraie du pigeon Cher Ami

Cher Ami est un pigeon connu pour avoir sauvé la vie de tout un bataillon. Découvrez ainsi le moment qui la fait connaître en tant que héros de la première guerre mondiale. Mais aussi ceux que cela lui a coûté dans une guerre qui n’était pas la sienne.

Contexte

Le pigeon Cher Ami se trouvait dans les rangs de ce qui sera connu plus tard comme la division perdue (the lost bataillon en VO). C’est l’un des bataillons de la 77eme division d’infanterie américaine, nommé la 308eme. Lors de l’offensive Meuse-Argonne, qui sera déterminante pour la fin de la guerre, que la 77eme lance l’assaut. Elle est soutenue sur ses flancs par des unités françaises et américaines. Malheureuse, ces dernières se font stopper par l’armée allemande, contrairement à la 77eme, qui ne connait pas leur situation. C’est la 308eme qui progressa le plus, jusqu’à se retrouvait seul face à l’ennemi. Cette bataille fut décisive, faisant reculer les allemands ainsi que leur défaite. Entrainant la signature de l’armistice le 11 novembre 1918, mettant fin à la guerre.

Cher Ami, un pigeon de guerre parmi d’autre

Cher Ami naît quelque part en Angleterre en mai 1910, avant d’arriver entre les mains des colombophiles américains. La pigeonne commence son entraînement vers son troisième mois lorsque sa plume de mue pousse. En 1914, la première guerre mondiale éclate et les pigeons sont utilisés essentiellement dans les communications. Les États Unis entre en guerre en 1917, aux côté de la France. Cher Ami est alors sur le terrain, travaillant pour l’United States Army Signal Corps. La pigeonne doit d’abord prendre ses marques sur le territoire français, savoir où se trouve sa nouvelle maison pour revenir du terrain.

Avant le jour qui le fera connaître, le pigeon Cher Ami réalise 12 transmissions d’informations considérées comme critique. Elle fait le trajet jusqu’à Verdun, lieu où se trouve son pigeonnier. Ainsi, elle fait lors partie d’un groupe de 600 pigeons destinés à cette tâche de transmissions d’information dont 477, rien que dans la région de Verdun. Ils sont utilisés lorsque aucun autre moyen de communication n’est possible.

Pour Cher Ami, cela se passe toujours de la même manière, un soldat la ramène près du commandant. La pigeonne est sortie de sa cage, maintenu de manière à pouvoir mettre le message encapsulé à l’une de ses pattes. Pour lui permettre de prendre son envol, le soldat la jette dans les airs pour partir direction son point de rassemblement.

Le bataillon perdu et son dernier espoir, le pigeon Cher Ami

pigeon - Cher Ami - empaillé - médaille

Le pigeon Cher Ami empaillé et sa médaille.

Le 3 octobre 1918, la 77eme division d’infanterie américaine se retrouve bloqué sur une colline, entouré d’ennemi. Le commandant de la 308eme, le major Whittlesey n’ayant pas d’autre moyen de communication, les hommes ne revenant pas, il doit utiliser les pigeons.

Ils sont alors trois en ce jour fatidique, où les balles arrivent en permanence, où les hommes crient de douleurs. Deux pigeons sont envoyés pendant cette seule journée, ne restant que la pigeonne Cher Ami. Malheureusement, ils ne pourront pas passer, les tires des allemands les abattent pour empêcher les messages de passer.

Le 4 octobre 1918, les 200 soldats restant sur les 500 de la veille ainsi que le dernier pigeon subissent un bombardement. Mais ce sont les Américains qui les attaquent, ces derniers ne connaissant pas la position exacte du bataillon perdue. Dans l’après midi, le commandant appelle le soldat chargé des pigeons. Il sort Cher Ami de sa cage, un message mis à sa patte gauche. Le message était :

« Nous sommes le long de la route parallèle au 276.4. Notre propre artillerie fait un tir de barrage sur nous. Pour l’amour du ciel, arrêtez! ».

Le soldat l’envoie dans les airs et Cher Ami déploie ses ailes pour prendre son envol. Elle est le dernier espoir de la 77eme division d’infanterie américaine, elle doit passer les allemands. Mais les balles ne l’évitent pas, comme ses deux compagnons d’infortunes avant elle. Cher Ami se dirige vers le sol, avant de finalement se reprendre, de remonter suffisamment pour être en sécurité. Elle parcourt alors 40 kilomètres en 25 minutes, filant ainsi 90 km/h. Durant son trajet, Cher Ami a peut-être éviter les assauts d’un autre ennemi, des faucons qui doivent justement empêcher les messages d’arriver à bon port.

Son message délivré, une victoire obtenue

Quand Cher Ami arrive à son pigeonnier, actionnant une cloche pour signaler sa présence. Mais quand le soldat ouvre sa cage, il découvre Cher Ami sur le dos, le plumage plein de sang et un œil manquant. Un trou de 23 centimètres dans le sternum, sa patte gauche ne tenant au reste du corps que par un tendon. La capsule du message encore attachée à sa patte pendante.

Qu’elle a été la raison qui a mené Cher Ami jusqu’à chez lui, la volonté de remplir sa mission ? Celle de retrouver son compagnon, ou bien la faim ? Une volonté inébranlable de vivre ?

La mission remplie, la 77eme division d’infanterie américaine put s’en sortir, les 197 derniers hommes encore en vie. Ainsi, Cher Ami obtient les meilleurs soins, elle survit mais sa patte gauche n’a pas pu être sauvé. La pigeonne devient un héros et les soldats lui offrent une prothèse en bois pour remplacer son membre manquant. Elle finit par partie aux USA quand elle reprit suffisamment de force, un général de l’armée américaine insistant même à son départ.

Le pigeon Cher Ami, entre vérité et légende

pigeon - Cher Ami - empaillé - présentation

Le pigeon Cher Ami tel qu’il est présenté dans le Musée national d’histoire américaine.

À son arrivée, le pigeon Cher Ami est recouvert de feuille de chêne portant sa Croix de guerre avec palme. Une décoration offerte par les Français. Elle peut profiter d’une retraite bien mérité au Fort Monmouth mais qui sera bien courte.

Le pigeon Cher Ami décède l’année d’après de ses blessures le 13 juin 1919, à 9 ans, au Fort Monmouth. Son corps se voit naturalisé, c’est à ce moment là que son sexe est déterminée. Cher Ami se trouve maintenant au Musée national d’histoire américaine de l’Institution Smithsonian situé à Washington DC.

Malheureusement, il se pourrait que pour l’Histoire, la vraie vie de Cher Ami fut changée. En effet, il se pourrait que cela en fait deux missions, le début de l’une et la fin de l’autre. Celle qui connu comme le bataillon perdu et une autre autour du 25 octobre 1918 dans la Meuse. À la manière de Le Vaillant, un autre pigeon héros de guerre, ses faits d’armes fut grandis. Même si sa contribution à la guerre ne peut pas lui être retiré.

Beaucoup d’animaux ont été utilisés pendant les guerres, c’est le cas du berger allemand, une vie qu’aurait pu avoir Rintintin. Dans un autre registre, découvrez le raton-laveur Oreo qui a permis la création d’un personnage au cinéma. Ou de la tortue géante Harriet qui aurait croisé la route d’un personnage historique important.

Média

La pigeonne Cher Ami apparait dans de nombreux médias. Elle est naturellement présente dans le film qui retrace l’épopée du bataillon perdu, sorti en 2001. Un poème a aussi été rédigé en son honneur, et de nombreux livres retracent sa vie. Tel que Fly, Cher Ami, Fly!: The Pigeon Who Saved the Lost Battalion de Robert Burleigh publié en 2008. Cher Ami apparait même dans un jeu vidéo, Battlefield premier du nom, avec une entrée codex racontant son hsitoire.

Ressources (visités le 19/04/2019)

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