Siam, l’éléphant d’Asie aux trois vies d’esclaves

siam - éléphant d'asie - zoo

Siam, l’éléphant d’Asie au 3 vies. Image de www.zoochat.com

Carte d’identité :

  • Nom : Siam (nom de la Thaïlande jusqu’en 1939, signifiant sombre, brun en sanskrit, une langue indo-européenne)
  • Né en 1945 soit en Inde ou en Thaïlande
  • Décédé le 23 septembre 1997 au parc zoologique de Paris (France)
  • Age : 52 ans
  • Espèce : éléphant d’Asie (Elephas maximus)
  • Sexe : M

L’histoire vraie de l’éléphant d’Asie Siam

Voici l’histoire de Siam, un éléphant d’Asie qui aura vécu plusieurs vies dans son existence. Découvrez ces différents moments et les raisons qui l’ont fait passer à la suivante. Mais aussi les raisons qui peuvent expliquer les raisons d’un jour fatidique.

Contexte

Les éléphants d’Asie sont domestiqués depuis 4200 ans, d’abord pour la guerre, puis les jeux d’arènes. À côté de cela, ils servent aussi comme bête de somme et de poste d’observation en hauteur pour la chasse.

Ils servent maintenant dans l’industrie du tourisme. Les éléphants d’Asie transportent les étrangers sur leur dos pendant toute la journée. La chaise en métal pèse 50 kg, à cela s’ajoute le poids des passagers. Ils perdent progressivement leurs dos en arc, pour un dos droit, voir aplati et cabossé.

L’espèce est actuellement en danger d’extinction, notamment à cause de la déforestation, la construction de route, l’ivoire. L’enlèvement d’un éléphanteau à son groupe, cause aussi la mort des femelles qui tentent de le protéger.

Sa domestication par le phajaan

éléphants d'asie - siam - cornacs

Éléphants d’Asie au travail avec leurs cornacs.

Durant l’année de sa naissance, en 1945, le jeune éléphant d’Asie Siam se fait enlever à sa mère et à son groupe. Il se fait domestiquer, ou plutôt brisé par le phajaan. Siam est enfermé et attaché dans une cage ou il ne peut faire aucun mouvement. Un homme vient le battre tous les jours, à des endroits très sensibles. L’éléphanteau est aussi privé de nourriture et d’eau, mais aussi de sommeil et cela pendant près de 4 à 6 jours. Pendant toute cette période, il entend des hommes réciter des prières, lui implorant de se soumettre pour que la souffrance s’arrête.

Siam finit par abandonner, son comportement change totalement. Il est maintenant seul mais aussi brisé mentalement et soumis. L’éléphanteau montre de la peur à celui qui l’a battu tout du long. Un éléphant d’Asie sur deux ne survit pas à cette étape. Le petit Siam aurait aussi pu devenir fou, ou violent en tuant plus tard son cornac, son maître. Il commence ensuite sa formation pour apprendre les différents ordres pour son travail d’esclave.

Première vie : la douleur du travail

Il arrive dans la ville de Solepur, en Inde, en 1945, où se tient une grande foire animalière. C’est durant le jour de la pleine lune au mois de novembre, soit le 21 et 22, que les marchants le propose à la vente. Des milliers de personnes passent devant lui, le jugeant. À côté d’autres éléphants d’Asie, d’autres animaux se trouvent dans le même état. Arraché à leur terre, séparé de leurs familles, des chameaux et des buffles attachés, des singes en cages.

L’éléphant Siam est finalement acheté pour finir en animal de bat, transportant du bois. Il peut alors passer des journées entières sans boire ni manger lorsqu’il travaille. Il est aussi utilisé lors des cérémonies religieuses. Tout au long de cette première vie, son cornac lui rappelle sa position, le frappant sur les points sensibles. Attaché lorsqu’il n’a pas besoin de lui, comme un simple outil qu’on range.

Seconde vie : l’extravagance du cirque

éléphant d'asie - siam - cirque

Éléphant d’Asie en numéro d’équilibre.

En 1956, Siam est vendu au cirque suisse Knie qui a besoin d’un éléphant mâle d’Asie. C’est au départ du port de Calcutta qu’il quitte l’Inde et son climat chaud pour arriver à Gènes en Italie. C’est par train, dans un wagon de CFF que l’éléphant arrive à Rapperswil, le 4 juin 1956. Siam apparaît alors amaigri, faible, affamé et perdu. Sur sa peau, sur chacun de ses flancs, se trouve les ordres auquel il obéit. Siam porte alors sur sa chair, les ordres de sa soumission, comme une simple notice d’utilisation.

Siam apprend une nouvelle langue, le sabir des dresseurs d’éléphants, un mélange d’hindi, d’anglais, de français et d’allemand. Il commence aussi son entraînement pour faire des spectacles de cirque. Cela ne change pas beaucoup de sa vie d’avant, l’éléphant d’Asie est attaché, fouetté pour apprendre des numéros. Sa peur de la punition par l’ankus, un crochet en acier sur un bâton, le force à obéir, à se soumettre. Il anticipe la douleur qu’il ressentira lorsque cet objet de torture sera utilisé sur lui.

Durant toutes ses représentations, Siam se montre obéissant par la simple présence de cet objet, que les spectateurs ne perçoivent que comme un simple bâton. Mais l’éléphant d’Asie reconnaît l’objet de sa soumission, le crochet se trouve dans la main de son dresseur. Il réalise les numéros de spectacle qu’il a appris par la force. Il doit par exemple soulever un poney, ou encore laisser une ballerine danser sur ses défenses.

L’éléphant d’Asie voyage à travers tout l’Europe. Durant les trajets, il reste dans l’obscurité, ressentant les vibrations des camions. Une fois arrivé sur place, il l’attache dans le froid, les uns derrières les autres. Siam ne peut pas alors crée de liens sociaux avec les autres éléphants présents.

Le smuth, un état qui le rend dangereux

siam - éléphant d'asie - zoo

Siam au zoo de Vincennes. Image de www.zoochat.com

C’est durant cette vie que l’éléphant d’Asie Siam connaît ses premiers musth, il est maintenant un adulte mesurant 3,25 mètre au garrot. Le jeune mâle est vite ingérable pour les soigneurs, les envoyant valser avec sa trompe. En effet, Siam les voit comme des rivaux pour les femelles du cirque. S’il était resté avec les cornacs, il se serait fait attacher, son état n’aurait alors duré que quelques jours. Durant l’année 1961, Siam s’accouple avec une femelle se prénommant Ceylon. C’est en 1963 que naît son premier fils, Sahib Fridolin. Avec le temps, Siam a 14 éléphanteaux avec des femelles différentes, tout au long de sa vie.

Le 17 octobre 1963, Siam se trouve à Lausanne, pour reprendre temporairement son ancien « travail ». Il arrache les arbres pour permettre une exposition universelle. C’est le samedi 26 octobre 1963 que la vie de Siam bascule une nouvelle fois. Lors d’une préparation pour une promenade matinale, l’éléphant d’Asie devient fou furieux. Il attrape son gardien avec sa trompe et le balance contre une roulotte. Siam l’embroche ensuite avec une de ses défenses. Lorsqu’il entend l’ordre « Siam ! Lift ! » qu’il se fige sur place en levant sa patte.

Est-ce que cela ne serait pas un signe d’un trouble mental ?

Une conséquence de son dressage pendant son jeune âge, des maltraitances qu’il a subis le reste de sa vie ?

Troisième vie : l’ennui du zoo

siam - éléphant d'asie - naturalisé

Siam naturalisé au Muséum National d’Histoire Naturel.

En 1964, le cirque vend  l’éléphant d’Asie Siam au zoo de Vincennes. Mais avant cela, il fait un détour par la case cinéma, il apparaît dans le film Yoyo. L’éléphant d’Asie arrive à Paris durant l’été, dans une ville déserte, entouré d’un cortège. Siam réalise quelques scènes. Il porte notamment un enfant avec sa trompe sur ses défenses, avant de marcher avec lui sur son dos.

Sa vie dans le zoo est routinière, Siam mange, bois, tourne au rond dans son enclos en béton et dors. Durant la journée, il est sur le plateau, ou l’éléphant d’Asie peut sentir les pas incessants des visiteurs avec ses pattes. Ce boucan continue qui grouille dans tout le parc et au-delà.

Avec le temps, et le manque d’espace, la base de ses pattes se fissurent et se couvrent d’abcès. L’éléphant d’Asie Siam subit une opération en mai 1997 qui le soulage quelque temps. Siam s’éteint le 23 septembre 1997 par euthanasie, il mesure alors 3,25 mètres pour 7 tonnes.

Pas de repos pour Siam, sa peau est retirée de sa carcasse. Pour ce faire tanner, dégrossir, et amincir pour être finalement congelé pendant trois ans. C’est en 2001 qu’il est présenté au muséum, avec sa peau de 600 kg et ses défenses de 80 kg.

Découvrez la vie d’un éléphant mâle d’Asie, et ce que représente cet état, le smuth pour son espèce.

Média

Siam, l’éléphant d’Asie apparaît dans le film de Pierre Etaix, Yoyo, sorti le 19 février 1965. Comme plusieurs animaux du Muséum National d’Histoire Naturelle, sa vie est contée dans un livre à destination des enfants. L’histoire vraie de Siam l’éléphant aux éditions Nathan, paru en août 2015.

Keiko a lui aussi tenu un rôle au cinéma dans un film mondialement connu. Komir est un hippopotame qui n’a connu que la vie en zoo, découvrez le jour où son monde bascula.

Sources (mis à jour le 04/03/2019)

 

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