Dewey Readmore Books, le chat bibliothécaire

Dewey Readmore Books - chat

Dewey Readmore Books, chat de la bibliothèque de Spencer. Image provenant de Wikipédia.

Du froid de l’hiver à la chaleur d’une bibliothèque

C’est à la fin de l’année 1987 que naît le chat Dewey Readmore Books. Avant d’arriver à la bibliothèque, son passé est inconnu. Son histoire commence pour nous qu’en janvier 1988, un soir d’hiver glacial, alors âgé seulement de deux mois. Une nuit, alors les températures chutent, une personne inconnue le trouve et le transporte jusqu’à la bibliothèque de la ville de Spencer, Iowa. Ils s’arrêtent devant une trappe, celle qui permet aux lecteurs de rendre leurs livres empruntés. La trappe s’ouvre et le chaton y est introduit. Une courte glissade s’ensuit pour se retrouver dans un espace clos et sombre. Mais à l’intérieur, il ne subit plus le supplice du vent glacial.

Il y passe un certain temps. Parfois, la lumière l’éclaire quelque seconde. Les livres le percutent et s’accumulent progressivement sur lui.  La faim et le froid continuent à se faire plus insistante. Dans la bibliothèque, les lumières s’allument enfin, il peut entendre des bruits de pas et des voix. Dewey miaule pour montrer sa présence. La boite de récupération des livres s’ouvre enfin. Le chaton vient d’être découvert par la directrice de la bibliothèque le lundi matin, alors que les températures sont de dix degrés Celsius à l’extérieur.

Quand, il apparaît aux yeux de la directrice, le chaton est gelé et tellement sale qu’elle pense que son pelage est gris. Après l’avoir réchauffé et nettoyé, sa véritable couleur se présente à elle, un pelage cuivré assorti à ses yeux marron. Vient enfin le repas, recevant toutes les intentions des employés, Dewey se laisse caresser et se met même à ronronner.

Ils se rendent au vétérinaire. Au vu des conditions, il est en bonne santé et lui donne un âge approximatif. Le personnel de la bibliothèque fixe arbitrairement sa naissance au 18 novembre 1987.

Son intégration au sein de la bibliothèque

Dans certaines bibliothèques, il y a une tradition concernant la présence d’un chat, mais ce n’est pas le cas dans celle de la ville de Spencer dans l’Iowa. Après une demande auprès des conseils d’administration et municipal, Dewey devient le chat résident de la bibliothèque. Il est alors vacciné et stérilisé. Le chaton est nourri avec des dons du personnel et des habitants, mais jamais avec l’argent public.

Pour qu’il soit baptisé, un concours est organisé auprès des habitants. Ce sont 387 noms qui sont proposés par les habitants et qui doivent voter pour leur favori. Le chaton devient alors Dewey, faisant référence au système de classification des livres. Tandis que le personnel lui rajoute « Readmore Books ». Mais généralement, il se fait appeler simplement Dewey, ou encore « Dew » et « The Dew ».

Les gens qui le côtoient se demandent à quelle race il pourrait appartenir. Ils pensent d’abord à un croisé avec un persan, puis à un Maine Coon, voir à un chat des forêts norvégiennes. Mais finalement, cela reste un mystère, des origines inconnues de tous.

La vie du chat Dewey Readmore Books

Dewey Readmore Books - chat - directrice de la bibliothèque

Dewey Readmore Books avec la directrice de la bibliothèque. Vicki Myron. Image provenant de nytimes.com

Avant l’arrivée du chat Dewey, la bibliothèque subit la récession économique de la ville. Un regain d’intérêt se fait alors pour la bibliothèque, les gens venant pour lire, un chat ronronnant sur les genoux. Mais les habitants ne sont pas les seules à se rendre à la bibliothèque pour venir voir Dewey. Des personnes font des détours pendant leurs vacances tandis que d’autres viennent spécialement pour le rencontrer et prendre des photos. Il apparaît dans des articles de journaux, mais aussi à la télévision, apparaissant même au Japon !

Son quotidien dans la bibliothèque

Dewey Readmore Books prend ses habitudes dans la bibliothèque. Il insiste aux réunions du personnel et s’installe sur les genoux des gens qui viennent aux ateliers lectures. Il se laisse caresser par toutes les personnes qui viennent, y compris les enfants. Dewey grimpe sur les étagères, passant de l’une à l’autre, pour observer et faire la sieste tranquillement. Il aime aussi dormir dans des boites en carton.

Au moment des repas, il rejoint le personnel de la bibliothèque. Dewey reçoit alors un peu de yaourt et d’attention. Dans la réserve, sur toute une étagère, se trouve ses conserves. Le chat Dewey se montre très sélectif à propos de sa nourriture, n’acceptant qu’une seule marque. Y compris pour les ingrédients, n’aimant pas les fruits de mers. Il se lasse aussi rapidement des conserves qu’il aime.

Dewey se montre très réceptifs à l’herbe à chat, ne pouvant y résister. Il aime aussi chercher des élastiques et les avaler, jouer avec sa laine rouge. Tout comme se promener entre les étagères en prenant place sur le chariot au moment de ranger les livres. Le soir venu, Dewey Readmore Books se retrouvent seul, s’installant où il le souhaite pour dormir. Le lendemain matin, il attend à la porte que la directrice ouvre la bibliothèque. Les week-ends et les jours fériés, le chat Dewey se rend au domicile de la directrice.

Le dernier voyage de Dewey Readmore Books

Dewey Readmore Books - chat - chariot

Dewey Readmore Books sur le chariot de rangement des livres.

Un jour, la bibliothèque est fermée pour rénovation pour une période de trois semaines. Le chat Dewey se rend durant cette période, dans la maison de la directrice. Il prend l’habitude de se poser devant les fenêtres pour y apprécier l’air frais et le chant des oiseaux. Ainsi, une fois de retour dans la bibliothèque, Dewey profite d’un moment d’inattention du concierge pour se faufiler dehors. Mais depuis qu’il avait été recueillit, Dewey n’a plus jamais été seul. Après cette expérience de liberté extrême pour le chat, il finit par rentrer. Dewey leur apparaît sale, mais cela ne les empêche pas de montrer leur tendresse envers lui. Cela reste sa seule expérience solitaire à l’extérieur.

Durant la dernière année de sa vie, Dewey Readmore Books souffre de problème digestif ainsi que d’une maladie hyperthyroïdienne. Il perd près de la moitié de son poids, passant de quatre kilos pendant sa jeunesse, à deux kilos. Peu avant sa date anniversaire, une tumeur à l’estomac est découverte, Dewey devait en souffrir en permanence. Le chat Dewey est euthanasié le 29 novembre 2006, il s’éteint à l’âge de 19 ans. Il est incinéré au crématorium local qui le fait gratuitement. Ses cendres sont ensuite enterrées sur le terrain de la bibliothèque avec une pierre commémorative.

Histoire de Compagnie vous remercie de votre lecture, laissez un commentaire et partager cette biographie. D’autres animaux ont été sauvés d’une mort grâce à la volonté de certaine personne. C’est ainsi le cas du raton laveur Oreo, naît dans une église pour arriver dans le monde du cinéma. Ou encore du kangourou Roger, sauvé de la poche de sa mère morte.

Ce que l’histoire retient du chat Dewey Readmore Books

Il aura permis à une petite ville de renaitre.

Média

La directrice de la bibliothèque, qui a pris sa retraite après le décès du chat, écrit plusieurs livres réelles et fictifs. Le premier paru en 2008 se nomme Dewey: The Small-Town Library Cat Who Touched the World, qui devient un best-seller. En 2010, paraît son deuxième livre, Dewey’s Nine Lives. Entre temps, elle écrit deux histoires pour les enfants, un livre d’image Dewey: There’s a Cat in the Library! Et Dewey: The Library Cat, pour l’apprentissage.

Au cours de l’année 2008, un film avec Meryl Streep est en préparation mais le script final n’a pas été approuvé, annulant le projet en 2012.

Sources

Vous aimerez aussi...

1 réponse

  1. Claude Fée dit :

    Bonjour, Je vous remercie pour ce très beau récit. Les histoires comme celle-ci sont passionnantes, car elles démontrent la communication entre les espèces. Le respect du monde animale est maintenant une priorité !

Laisser un commentaire

error: Content is protected !!
nec tristique tempus ut leo. Phasellus risus quis, elementum id, velit, pulvinar
%d blogueurs aiment cette page :